5 viagens de trem para fins de semana sem carros na América do Norte

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Na primeira metade do século 20, as escapadas de fim de semana nos Estados Unidos geralmente significavam pegar um trem para uma cidade próxima, cidade ou pousada no interior. Embora as viagens ferroviárias tenham diminuído nos Estados Unidos por anos, o alto preço do combustível, os escassos aluguéis de carros e o congestionamento das rodovias estão estimulando o renascimento de várias antigas rotas de trem ao longo das costas leste e oeste, além da criação de novas.

Veja o Berkshire Flyer da Amtrak. Em julho, pela primeira vez em 50 anos, este trem de passageiros com origem na cidade de Nova York chegou a Pittsfield, Massachusetts, conectando os moradores da cidade com as cidades montanhosas de Berkshire, locais de Shaker e Tanglewood Music Center. A partir de 5 de dezembro, o número de trens diários conectando Manhattan a destinos no interior do estado (o florescente Hudson Valley, Catskills) aumentará de 10 para 12.

(Explore uma nova trilha pela beleza dos Berkshires.)

Outro fator que impulsiona o renascimento ferroviário é o projeto de lei bipartidário de infraestrutura de 2021, defendido pelo presidente Joe Biden. (Biden é apelidado de “Amtrak Joe” devido ao seu trajeto regular de trem de e para Delaware durante suas décadas no Senado dos EUA.) O projeto de lei dá US $ 66 bilhões para a ferrovia americana financiada pelo governo federal, que subsidiará novas rotas, a retomada dos serviços descontinuada durante a administração Eisenhower, e propôs conexões de cidade a cidade.

Todos os dias, mais de cem rotas da Amtrak entram e saem do Patrick Moynihan Train Hall da cidade de Nova York. A estação de trânsito de US $ 1,6 bilhão, inaugurada em 2021, reaproveitou uma agência dos correios do início do século XX.

Fotografia de Terrence Jennings, Redux

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O projeto é o Plano de visão do corredor da Amtrak, um ambicioso programa de 15 anos que propõe serviços novos e restaurados que podem impactar 160 comunidades em todo o país. Novas rotas potenciais podem ligar Boston a Albany, Nova Orleans a Baton Rouge e Las Vegas a Los Angeles. Os sistemas ferroviários administrados por estados individuais ou entidades privadas também estão se expandindo.

A esperança é que um serviço ferroviário melhor e mais amplo atraia uma nova geração de fãs ferroviários. “Os passageiros mais jovens representam uma grande parte do número total de passageiros nas linhas nacionais e regionais”, diz Madison Butler, gerente de comunicações da Rail Passengers Association of America. “Os motivos mais comuns são respeito ao meio ambiente, acessibilidade e redução da dependência do automóvel.”

Aqui estão cinco rotas novas ou restauradas que permitem que você abandone seu carro para uma viagem de fim de semana, além de dicas sobre o que fazer nas cidades caminháveis ​​que elas alcançam.

Miami para West Palm Beach, Flórida

A Brightline da Flórida, o único sistema de trem intermunicipal com financiamento privado nos EUA, retomou os serviços quase de hora em hora de Miami a West Palm Beach (com uma parada em Fort Lauderdale) no final de 2021. Os elegantes trens elétricos e movidos a diesel podem ir tão rápido quanto 79 milhas por hora, o que significa que a viagem da estação central de Miami para West Palm leva apenas 75 minutos. O serviço contínuo ao norte para Orlando será lançado no próximo ano.

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Na Flórida, a apenas alguns quarteirões da estação de trem de West Palm Beach, a histórica Clematis Street está repleta de lojas, restaurantes e bares.

Fotografia de Ian G. Dagnall, Alamy Stock Photos

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O que fazer: você pousará no centro de West Palm, cidade irmã descontraída de Palm Beach, o resort historicamente elegante do outro lado da lagoa de Lake Worth, a leste. Da estação de trem, é uma caminhada de cinco minutos até a Clematis Street, onde prédios modernos e do início do século 20 abrigam restaurantes, padarias e bares. Outras atrações de West Palm Beach incluem o Norton Museum of Art, com suas antiguidades chinesas, fotografia contemporânea e jardim de esculturas. 

Do outro lado da ponte em Palm Beach – alugue uma bicicleta ou faça um passeio compartilhado – encontre sol e surfe na Municipal Beach e na mansão Gilded Age que virou museu de Henry Morrison Flagler.

São Francisco para Truckee, Califórnia

A rota completa do California Zephyr da Amtrak – revivida em maio após uma suspensão pandêmica – leva 51 horas para viajar da área da baía até Chicago (ou vice-versa). Mas se você pegar a perna apenas de San Francisco para Truckee, Califórnia, uma viagem de cinco horas o levará a uma das cidades mais históricas e pitorescas da área de Lake Tahoe.

(Acompanhe enquanto um escritor leva a Amtrak pelos EUA)

O que fazer: a antiga estação ferroviária de Truckee fica no centro histórico do século 19, a uma curta caminhada de lojas independentes, restaurantes e do Truckee Hotel, que data de 1873. Os fãs de trem podem conferir o pequeno Truckee Railroad Museum com seu vagão vintage e atividades infantis; os leitores não devem perder Word After Word Books, com títulos de autores nacionais e regionais e um porão de barganha legal. 

O cenário das montanhas do norte de Sierra também alimenta atividades ao ar livre, incluindo esqui cross-country, rafting no rio Truckee e caminhadas perto do infame Donner Pass. 

Cidade de Nova York para Burlington, Vermont

Reavivado em julho de 2022, o Ethan Allen Express leva pouco menos de oito horas para viajar de Nova York a Burlington, Vermont. Ele passa pelas montanhas Adirondack do estado de Nova York e pelas montanhas verdes de Vermont a caminho de Burlington, a capital do estado e uma das pequenas cidades mais badaladas da América.

O que fazer: Caminhe pelo trecho de quatro quarteirões exclusivo para pedestres da Church Street, no centro da cidade, onde as calçadas de tijolos vermelhos levam a uma centena de restaurantes, pubs e lojas, incluindo varejistas de roupas para atividades ao ar livre, como a Vermont Flannel. Aos sábados, o Burlington Farmers Market oferece queijos e produtos locais.

A cidade tem como pano de fundo o Lago Champlain, melhor explorado pela Burlington Greenway, uma trilha de bicicleta e caminhada de 13 quilômetros de extensão. (Alugue rodas no compartilhamento de bicicletas Green Ride.) O South End, um bairro industrial à beira do lago dos séculos 19 a 20, foi transformado com restaurantes, sidras e espaços de arte, incluindo a Soda Plant, uma fábrica convertida de ginger ale de 1917 com galerias, lojas , e cafés.

Washington, DC, para Roanoke, Virgínia

É uma viagem de trem de cerca de cinco horas de Washington, DC’s Union Station para Roanoke, Virginia. Em julho, a alta demanda levou a Amtrak a adicionar um segundo trem diário de e para a cidade histórica de Blue Ridge Mountains. Essa expansão da Rota 46, um serviço compartilhado da Amtrak e da Virginia Passenger Rail Authority (VPRA), resultou em um aumento de 28,9% no número de passageiros em julho em relação ao mês anterior.

Na Virgínia, o centro da cidade de Roanoke, que pode ser percorrido a pé, tem uma grande variedade de edifícios históricos, incluindo o City Market de cerca de 1922, que abriga lojas de comida e arte. Fotografia de Philip Scalia, Alamy Stock Photo

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O que fazer: Roanoke foi um centro marítimo e ferroviário do século 19 ao início do século 20, um legado documentado por meio de locomotivas a vapor e carros de passageiros antigos em seu Virginia Museum of Transportation. O centro histórico e acessível a pé inclui o City Market, com seu bazar de comida e artesanato aos sábados, e o Liberty Trust, um novo hotel boutique em um prédio bancário restaurado de 1920.

A proximidade de Roanoke com a Blue Ridge Parkway e a Appalachian Trail a torna ideal para recreação ao ar livre. Alugue uma bicicleta para explorar a rede de trilhas Roanoke Valley Greenways ou faça uma caminhada de ida e volta de 90 minutos até Mill Mountain para vistas deslumbrantes da cidade e um close-up da Roanoke Star de 88 pés de altura iluminada por neon.

Seattle, Washington, para Vancouver, Canadá

O serviço Amtrak Cascades de Seattle a Vancouver, British Columbia – suspenso por dois anos durante a pandemia – foi retomado em 26 de setembro. A viagem de trem de quatro horas e meia oferece um passeio espetacular ao longo do Oceano Pacífico tendo como pano de fundo a Cascade Variar.

O que fazer: os passageiros desembarcam na monumental Pacific Central Station de 1919 em Vancouver, uma curta caminhada, passeio de SkyTrain ou táxi aquático para bairros icônicos, incluindo Gastown e Chinatown, com seu novo Chinatown Storytelling Center que narra a história da comunidade usando fotos de arquivo, artefatos, e realidade virtual. 

Outras paradas importantes: o icônico Stanley Park (totens das Primeiras Nações, 988 acres de trilhas à beira-mar) e o promissor bairro de Lower Lonsdale/Shipyard District. Este último realiza mercados noturnos de verão nas sextas-feiras com comida e música ao vivo, além do novo Museu de North Vancouver, com artefatos indígenas e arte contemporânea.

Vá com a Nat Geo: saiba mais sobre as expedições de trem lideradas por especialistas da National Geographic através de cenários deslumbrantes e paisagens históricas. Everett Potter é um escritor da Costa Leste e especialista em viagens de trem. Siga-o no Instagram e no Everett Potter’s Travel Report.

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