Descoberta de novos fósseis de rinocerontes na China

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Novos fósseis de rinocerontes enormes – os maiores mamíferos terrestres de todos os tempos – estão presentes na China

Fósseis de dois rinocerontes enormes que datam de há cerca de 22 milhões de anos foram descobertos na China, de acordo com um estudo publicado na quinta-feira.

eles estão entre as muitas relíquias mais recentes do animal gigantesco, que se transformou em descoberto em meio a uma fanfarra de alto nível no início do século final. Muito melhores do que os rinocerontes modernos, os enormes rinocerontes normalmente tinham mais de 6 metros de altura no ombro e pesavam mais de 20 montes, tornando-os maiores que os mamutes e o maior mamífero terrestre que já existiu.

os novos fósseis estiveram presentes em maio de 2015 na localidade Linxia da província de Gansu, no noroeste da China. Um fóssil carrega um crânio, maxilar e dentes, e a vértebra atlas – onde a cabeça se conecta à coluna vertebral – enquanto o outro consiste em três vértebras.

A partir desses restos, os cientistas reconstruíram os animais históricos. E que eles discerniram alterações suficientes em seus esqueletos para categorizá-los como uma nova espécie, de acordo com uma análise publicada na revista Communications Biology. Eles o apelidaram de Paraceratherium linxiaense – a principal identificação de sua vizinhança mais ampla de rinocerontes gigantes, e a segunda da área onde ele se transformou.

Tao Deng, diretor do Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Vertebrados da Academia Chinesa de Ciências de Pequim, definiu que a área de Linxia era conhecida por fósseis, considerando o fato de que nos anos 1950, quando os fazendeiros nativos encontraram pela primeira vez “ossos de dragão” que tinha sido usado para fazer tratamentos com drogas comuns.
colossal rhino Paraceratherium linxiaense (Tao Deng)
A tripulação de Deng procurou fósseis em Linxia quando você considera isso na década de 1980 e descobriu alguns esqueletos acabados de mamíferos históricos, dos quais ele falou em um e-mail. Mas eles tinham encontrado fragmentos de fósseis significativos de rinoceronte antes de agora, fósseis mais jovens mais completos foram encontrados em diferentes lugares na China.

a nova espécie significativa de rinoceronte não é exatamente a maior – Deng afirmou que mudou para um pouco menor do que o Dzungariotherium orgosense, uma espécie identificada a partir de fósseis da China nos anos 1970, no entanto, tornou-se cerca de um quinto melhor do que o bastante comum Paraceratherium bugtiense , cujos vestígios primários foram reconhecidos no que é hoje o Paquistão no início do século XX.

nenhum dos rinocerontes gigantes tinha chifres no nariz, no entanto, além do fato de que crianças eles são os ancestrais dos rinocerontes atuais: os chifres que dão o nome são uma adaptação muito posterior.

enormes rinocerontes tornaram-se mundialmente conhecidos na década de 1920, após uma excursão à Mongólia e à China por meio do célebre explorador americano Roy Chapman Andrews, o modelo para alguns dos primeiros heróis de Hollywood.

A equipe de Andrews descobriu grandes fósseis de rinoceronte na região geralmente inexplorada de Gobi e de volta um crânio fossilizado de 1 besta a uma grande maçã, onde foi monitorado no Museu Americano de História das Plantas. A descoberta tornou-se um sucesso tão grande que rinocerontes enormes em breve ofuscaram até mesmo os maiores dinossauros dentro da criatividade pública, de acordo com o historiador Chris Manias da escola King’s de Londres.

Donald Prothero, um paleontólogo com experiência natural no Museu do Condado de los angeles e autor de um livreto sobre grandes rinocerontes, mencionou que o grande animal se tornou um dos gigantes sobreviventes cruciais para espreitar a terra.
Bacia na província de Gansu, noroeste da China. (Tao Deng)
entretanto, mamíferos gigantes eram comuns em alguns períodos anteriores da pré-história, a maioria morreu quando o clima se tornou muito mais seco durante todo o Oligoceno, de cerca de 34 a 23 milhões de anos atrás, observou ele.

Isso terminou com a perda de vidas de extensas florestas da Terra, e muitos dos mamíferos que dependiam delas para as refeições foram extintos. Mesmo assim, enormes rinocerontes sobreviveram por um tempo.

Deng observa que a nova espécie de rinoceronte enorme mudou em relação à espécie no Paquistão, o que aumenta a oportunidade de que uma espécie ancestral em profundidade uma vez vagou pelas vizinhanças do Tibete antes de se tornar o platô acelerado que é hoje em dia.

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